นิยามของลุ่มน้ำ

ลุ่มน้ำเป็นที่เข้าใจกันว่าเป็นที่ลุ่มหรือรูปร่างทางภูมิศาสตร์ที่ทำให้อาณาเขตสูญเสียความสูงเมื่อเข้าใกล้ระดับน้ำทะเล แอ่งอุทกศาสตร์เป็นแอ่งที่ทำให้น้ำที่มาจากภูเขาหรือที่ละลายลงมาผ่านที่ลุ่มจนลงสู่ทะเล ในบางกรณีแอ่งอาจไม่ถึงระดับน้ำทะเลหากเป็นหุบเขาที่มีภูเขาล้อมรอบซึ่งในกรณีนี้การก่อตัวของน้ำแข็งจะเป็นลากูนหรือทะเลสาบ

ลุ่มน้ำแบ่งออกได้เป็นสองประเภทหลัก ๆ คือแอ่งเอนโดเฮอิกที่ไม่ถึงทะเลซึ่งส่งผลให้เกิดระบบน้ำนิ่ง (เช่นทะเลสาบหรือทะเลสาบ); และแอ่ง exorheic ผู้ที่ไปถึงทะเลจึงไม่ถูกปิดล้อมระหว่างภูเขาที่แตกต่างกัน โดยปกติแอ่งไม่ว่าจะเป็นเอนโดเฮอิกหรือภายนอกสามารถสร้างแควจำนวนมากซึ่งทั้งหมดตกลงไปในสายน้ำหลักไม่ว่าจะเป็นทะเลมหาสมุทรทะเลสาบหรือลากูน ในขณะเดียวกันเมื่อแควเหล่านี้เข้าใกล้จุดหมายสุดท้ายพวกเขาก็สูญเสียความเข้มข้นดั้งเดิมเมื่อพวกเขาเริ่มต้นการสืบเชื้อสาย

ต้นน้ำมีความสำคัญอย่างยิ่งต่อสิ่งแวดล้อมและสำหรับมนุษย์ ในแง่นี้พวกเขาทำหน้าที่เป็นแหล่งกักเก็บน้ำที่สำคัญซึ่งไม่เพียง แต่มนุษย์จะนำมาใช้เพื่อการบริโภคส่วนบุคคลเท่านั้นกิจกรรมทางเศรษฐกิจที่แตกต่างกันเช่นการเกษตรหรือการเดินเรือ แต่ยังรวมถึงการบริโภคสัตว์และพืชด้วยดังนั้นการพัฒนาทางชีวภาพที่สมบูรณ์และทนทาน ระบบ

มันเป็นไปโดยไม่บอกว่าบนโลกเราพบแอ่งอุทกศาสตร์จำนวนมากซึ่งแต่ละแห่งมีลักษณะเฉพาะ ทะเลในปัจจุบันบางแห่งถือว่าเป็นแอ่งอุทกศาสตร์ endoreic เนื่องจากการสูญเสียการสัมผัสกับมหาสมุทรอย่างต่อเนื่อง