คำจำกัดความของฝน

ฝนเป็นหนึ่งในปรากฏการณ์ทางสิ่งแวดล้อมที่พบบ่อยและน่าประหลาดใจแม้ในความเรียบง่าย ในแง่วิทยาศาสตร์ฝนไม่ได้เป็นอะไรมากไปกว่าการตกตะกอนของน้ำจากเมฆสู่พื้นสู่พื้นโลก การตกของน้ำนี้เกิดจากการกลั่นตัวของไอน้ำที่อยู่ภายในเมฆและเมื่อมันหนักขึ้นจะตกลงมาเนื่องจากแรงโน้มถ่วงที่มีต่อพื้นดิน ฝนมักจะเป็นของเหลวกล่าวคือเป็นน้ำในสถานะของเหลวเสมอแม้ว่าบางครั้งอาจมาพร้อมกับสถานะอื่น ๆ เช่นก๊าซ (เช่นมีหมอก) หรือของแข็ง (มีลูกเห็บ) ฝนตกและแสงแดดเป็นสิ่งจำเป็นสำหรับสิ่งมีชีวิตบนโลกใบนี้

เมื่อไอน้ำควบแน่นจะหนักขึ้นและเย็นลงด้วย ฝนมีคำอธิบายทางวิทยาศาสตร์ว่าฝนตกในรูปของหยดน้ำที่มีเส้นผ่านศูนย์กลางประมาณ 0.5 มม. เมื่อหยดเหล่านี้มีขนาดเล็กลงปรากฏการณ์เดียวกันนี้เรียกว่าฝนตกปรอยๆ นอกจากนี้ยังมีปรากฏการณ์ที่ไม่ค่อยเป็นที่รู้จักอีกอย่างหนึ่งเกี่ยวกับฝนที่เรียกว่า virga และนั่นคือน้ำในรูปแบบของหยดที่ไม่ถึงพื้นผิวโลกเนื่องจากไม่มีแรงเพียงพอ

นอกเหนือจากคำอธิบายทางวิทยาศาสตร์ที่อาจมีอยู่เพื่ออธิบายปรากฏการณ์ของฝนแล้วสิ่งสำคัญคือต้องชี้ให้เห็นว่าปรากฏการณ์ทางอุตุนิยมวิทยานี้สามารถเปลี่ยนแปลงให้ดีขึ้นหรือแย่ลงต่อการดำรงอยู่ของสิ่งมีชีวิตโดยเฉพาะมนุษย์ ที่เป็นเช่นนี้ก็เพราะว่าฝนไม่ได้มีส่วนรับผิดชอบต่อการชลประทานตามธรรมชาติและมีประสิทธิภาพสูงสุดที่ดินได้รับ ปรากฏการณ์เช่นความแห้งแล้งหรือการไม่มีฝนสร้างความหายนะให้กับผืนดินและโดยเฉพาะอย่างยิ่งในการสร้างพืชผล

อย่างไรก็ตามฝนอาจเป็นอันตรายได้หากมีฝนตกชุก ฝนที่ตกชุก (หรือที่เรียกกันทั่วไปว่าพายุ) อาจทำให้เกิดภาวะแทรกซ้อนที่สำคัญเช่นน้ำท่วมทั้งในเมืองและชนบท หลายครั้งพลังของฝักบัวสามารถเปลี่ยนภูมิทัศน์หรือพื้นที่ทางกายภาพได้อย่างถาวร